Parc national de Port-Cros et Porquerolles
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Argonaute

L’argonaute est un petit céphalopode, proche des poulpes, issu d’un groupe très ancien.

L'argonaute (Argonauta argo) vit en pleine mer, mais on peut parfois trouver sur nos côtes sa coquille blanche, spiralée et très fragile qui est déposée par les tempêtes sur les plages (jusqu’à 30 cm). Ce que l’on peut prendre pour une coquille de type gastéropode est en fait une nacelle sécrétée par deux tentacules de la femelle pour y abriter ses œufs. Elle meurt dès l’éclosion. Ce mollusque présente un dimorphisme sexuel très marqué, les femelles adultes étant 10 à 15 fois plus grandes que les mâles. Le mâle, très petit (2 cm max. de longueur totale) a la faculté d’introduire puis de laisser son bras copulateur à l’intérieur de la femelle.

Argonaute en pleine eau © A. Rosenfeld-Photoceans